Hotel Nacional de Cuba



Het Hotel Nacional de Cuba is een historische en luxe hotel en ligt aan de Malecón in het midden van Vedado in Havana. Het staat op Taganana heuvel op enkele meters van de zee en biedt uitzicht op de haven van Havana, de zeedijk en de stad. Het hotel is ontworpen door de architectenbureau McKim, Mead and White uit New York en werd in 1930 geopend. In deze tijd was Cuba nog een populaire reisbestemming onder beroemde Amerikanen, zoals kunstenaars, acteurs, sporters en schrijvers. Het was "de" place to be in Havana. Enkele bekende beroemde gasten waren Frank Sinatra, Ernest Hemingway, Clarke Gable, Errol Flynn, Gary Cooper, John Wayne, Marlon Brando, Marlene Dietrich en Winston Churchill. Hun foto's sieren de muren van de bar van het hotel.

Hotel Nacional Havanna Cuba
Hotel Nacional in Havana Cuba



In december 1946 gaf het hotel onderdak aan een beruchte bendetop gerund door de Italiaans Amerikaanse gangsters Lucky Luciano en Meyer Lansky. In 1955 slaagde Lansky erin om Batista te overtuigen hem een stuk van de Nacional te geven. Onder zijn initiatief werd een vleugel van de grote hal gerenoveerd tot een bar, een restaurant, een nachtclub en een luxe casino, dat door Lansky en zijn broer Jake werd berund. Het casino en nachtclub waren een onmiddellijk een groot succes en brachten zeer veel geld op.
In het najaar van 1958 werd het casino verkocht aan Michael McLaney en Carroll Rosenbloom. In oktober 1960 liet Fidel Castro het casino sluiten. In de jaren daarna werd het hotel verwaarloosd en voornamelijk slechts gebruikt voor bezoeken van diplomaten en buitenlandse overheidsfunctionarissen.
Het hotel is in de jaren 1990 gerestaureerd om weer toeristen te trekken. In mei 1992 werd het 483-kamers tellende hotel weer heropend, voornamelijk om zakenmensen en high-class toeristen te trekken. Het ademt nu weer de sfeer uit de tijd toen de Amerikaanse beroemdheden van weleer het hotel bezochten. Alles is hier terugegebracht in de gloriedagen van de jaren 1950, van de Bar Histórico tot de oude Amerikaanse auto's die buiten op de lange oprijlaan staan geparkeerd. Muziek en dans zijn in het Cabaret Parisien van het Hotel Nacional te vinden, waar elke nacht extravagante shows worden opgevoerd. De Salon 1930 is gewijd aan Compay Segundo, bekend van de Buena Vista Social Club, en zijn opvolgers. Zij treden hier wekelijks op.